Nuestro Equipo/Our Team

Maria Melo, Executive Director 

Maria is a bilingual (English/Spanish) and bi-cultural Latina immigrant policy professional with more than over 20 years of experience in the non-profit and government sectors in Southern California, Washington D.C. and Latin America. Maria has a proven track record bringing the right partners and resources together to advance the programmatic and policy priorities of organizations such as the Los Angeles American Red Cross, the second largest regional American Red Cross disaster response team in the nation, and most recently, the Los Angeles LGBT Center, the largest provider of LGBT specific services in the world. Ms. Melo has dedicated her career to translating her passion for social justice and mission-driven work into tangible deliverables serving underserved communities.

Originally from Colombia, Maria lives with her wife and two young children in Ventura, California, having relocated from Southern California last year. Maria is also the former Deputy Consul for Colombia in Los Angeles, has an M.A. in International Relations from the Universidad Complutense of Madrid, Spain, and more recently completed a fellowship with Southern California Coro’s Women in Leadership Program. She is also a board member at Santa Barbara’s Pacific Pride Foundation.  She loves watching movies, cooking, and spending time with her kids. 

En Español:

María es una profesional latina, bilingüe (inglés / español), bicultural e inmigrante con pasión por su comunidad y con más de 20 años de experiencia como defensora de políticas públicas en los sectores gubernamentales y el sector sin fines de lucro en Los Ángeles, Washington D.C. y América Latina. María llega a esta posición después de una larga trayectoria demostrando que conoce cómo reunir y accionar los socios y recursos correctos para avanzar las prioridades programáticas y políticas de las organizaciones con las que ha trabajado. Estas incluyen la Cruz Roja Americana de Los Ángeles, uno de los equipos regionales de asistencia humanitaria más grandes de la nación, y más recientemente, el Centro LGBT de Los Ángeles, el mayor proveedor de servicios específicos LGBT del mundo. Maria ha dedicado su carrera a traducir su pasión por la justicia social y el trabajo en resultados tangibles al servicio de comunidades marginadas

Originaria de Colombia, María vive con su esposa y sus hijas en Ventura, California, desde el año pasado. María también es la ex Cónsul de Colombia en Los Ángeles. Tiene una maestría en Relaciones Internacionales de la Universidad Complutense de Madrid, España, y más recientemente completó una beca con el Programa de Mujeres en Liderazgo de Southern California Coro. También es miembro de la junta de la Pacific Pride Foundation.